인천공항 영종도 '고용위기지역' 지정 정치권 확산
인천공항 영종도 '고용위기지역' 지정 정치권 확산
  • 김갑봉 기자
  • 승인 2020.04.06 14:14
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통합당 배준영, "산업위기대응특별지역과 고용위기지역 지정 시급"

[인천투데이 김갑봉 기자]인천국제공항이 ‘코로나19’ 사태로 직격탄을 맞았다. 21대 총선을 앞두고 인천공항이 소재한 영종국제도시를 고용위기지역으로 지정해야 한다는 목소리가 정치권으로 확대됐다.

박남춘 인천시장이 지난 2일 인천을 방문한 정세균 국무총리에게 고용위기지역 지정을 건의한 데 이어, 지난 5일엔 미래통합당 인천 중구ㆍ강화군ㆍ옹진군 배준영 후보가 고용위기지역 지정을 촉구했다.

인천국제공항과 관련한 고용인원은 인천국제공항공사가 공항 보안구역 출입을 위해 발급한 ID카드를 사용하는 이가 5만4000여명에 이를 정도로 규모가 크고, ID카드가 필요 없는 종사자까지 포함하면 약 7만7000명에 이른다.

그런데 여객이 95% 이상 급감하면서 인천공항공사는 자회사와 항공사, 지상조업 업체, 면세점, 여행업체, 기내식 납품업체 등 모두 고용위기가 심각한 상황이다.

인천공항은 인천공항은 2001년 개항 이래 가장 심각한 위기에 처했다. ‘코로나19’ 사태 이전인 2019년 12월 하루 평균 약 20만여 명이 이용하던 이용객 숫자는 지난달 23일 현재 1만 명 이하로 줄었다. 95% 감소해 사실상 개점 휴업상태다.

인천공항은 올해 국제여객 수요를 7254만 명으로 내다봤으나 코로나19 이후 예상치를 3082만 명(전망대비 57.5% 감소)으로 낮췄다. 인천공항은 2007년 여객 3122만 명을 기록했는데, 13년 전으로 돌아간 셈이다. 인천공항공사는 올해 수익이 약 5664억 원 감소할 것으로 내다봤다.

항공사 상황은 더 심각하다. 국적 항공사 여객기 374대 가운데 324대(86.6%)가 멈춰있고, 대내외적 상황 악화로 항공업계 피해는 눈덩이처럼 불어나고 있다.

대한항공을 비롯한 국내 항공협회는 올해 상반기 국적항공사 예상 실적이 지난해 같은 기간 대비 약 6조4500억 원 이상 감소할 것으로 보고 있다.

여객이 95% 이상 급감하니 공항 내 면세점을 비롯한 상업의 타격 또한 크다. 면세점은 휴점하거나 영업시간을 단축하고 있다. ‘코로나19’ 이후 손님은 90% 이상 감소했고, 알바노동자는 사라졌으며, 정규 직원도 1명씩만 자리를 지키고 있을 뿐이다.

기내식 생산량이 줄면서 대한항공 케이터링센터도 구조조정 바람이 불고 있다. 대한항공 케이터링센터는 인천공항을 취항하는 외국 항공사 30여개에 기내식을 공급했으나 ‘코로나19’에 따른 운항 중단으로 하루 기내식 생산이 8만 명 분에서 3700명분 수준으로 95% 이상 급감했다.

이에 따라 대한항공케이터링 노동자 2100여명 가운데 600여명이 권고사직으로 퇴사했다. 여기다 협력업체 경우 1300명의 직원을 대상으로 무급휴직과 권고사직이 이어져 출근자는 350명 수준에 불과한 것으로 전해졌다.

대한항공케이터링뿐만 아니라 GGK, 도에코, LSG 등 다른 기내식 업체도 사정은 마찬가지다. 이들 업체는 ‘코로나19’ 사태 전에 하루 12만 명분 기내식을 공급했으나, 최근 5000여 명 수준으로 떨어졌다. 사실상 협력업체로 줄도산이 우려된다.

인천시가 파악한 항공산업과 공항산업 관련 업체 종사자는 7만6800여명 규모로, 이 중 무급휴직자는 약 1만5390명, 희망퇴직자 1420명, 유급휴직 8750명 등 고용지표가 심각하게 후퇴하고 있는 것으로 조사됐다.

‘코로나19’ 사태로 국가적 재난 상황이 이어지고 있는 가운데, 영종국제도시는 이처럼 그 어느 도시보다도 경제적 피해가 크다. 무급 휴직과 희망퇴직 등으로 인천국제공항 종사자들이 크게 줄었고, 공항 이용객 급감으로 항공산업과 면세업, 운수·물류업과 관광업 등 항공연계 산업의 근간이 흔들리고 있다.

인천공항 제1여객터미널 내부.
텅빈 인천국제공항 제1여객터미널 내부.

통합당 배준영 후보는 “‘코로나19’의 직격탄을 맞은 영종국제도시의 지역경제를 비롯해 항공산업 전반을 살리기 위해 정부가 나서야 할 때”라고 강조했다.

배 후보는 “지난 3월 한국항공협회가 정부에 전달한 ‘코로나19 관련 항공업계 위기 극복을 위한 정책 지원 건의서’를 살펴보면, 과거 사스(2003년)와 메르스(2015) 사태에도 공항시설료 감면, 국내선 항공유 석유수입부과금 면제, 할당 관세 적용 등의 지원이 있었다”며 “지금은 그 당시와 비교도 안 되는 경제위기 상황으로 정부의 더 큰 지원이 필요하다”고 부연했다.

배 후보는 “지금 당장 시급한 것은 영종도를 직접지원이 가능한 ‘산업위기대응특별지역 및 고용위기지역’으로 지정하는 것”이라고 주장했다.

산업위기대응특별지역의 경우 국가균형발전특별법에 따라 산업통상자원부가 지정 할 수 있다. 군산의 지엠공장 폐쇄처럼 지역의 주된 산업이 침체돼 경제가 심각하게 위축된 지역을 정부가 특별지역으로 지정해 고용안정을 위한 금융·세제 지원과 사업다각화 등을 지원한다.

고용위기지역의 경우 고용정책기본법에 따라 고용노동부가 지정 할 수 있다. 경제사정의 변화 등으로 고용사정이 급격히 악화된 지역에 대해 정부가 노동자의 고용안정과 실업자 생활안정을 위한 고용유지지원금과 특별연장급여 등을 지원할 수 있다.